Aalst historische stad aan de Dender

In de Belgische regio Vlaanderen, ongeveer tussen Gent en Brussel ligt de stad Aalst aan de rivier de Dender. De stad is ongeveer 78,12 vierkante kilometer groot en heeft ongeveer 83.350 inwoners. De geschiedenis gaat terug tot de Romeinse tijd en degene die een bezoek brengt aan het stadhuis, denkt te zijn beland in een sprookje.

Torens, gevels en een rijke decoratie, verwijzen naar een kasteel. Wanneer Aalst precies is ontstaan kan ik u niet vertellen. Aalst is echter ontstaan op het kleine rivier eiland in de Dender, tegenwoordig vindt u daar de regio De Molendries.

In het jaar 870 werd voor het eerst gesproken over het kasteel, dat werd gebouwd op een strategisch belangrijk punt. In Aalst kruisde de weg van Brugge naar Keulen met de rivier en was dus zeer belangrijk voor de toenmalige handel. Later werd ook een haven gebouwd, dit voordeel had natuurlijk ook een nadeel. Verschillende heren hebben getracht om de stad te veroveren. De Hertogen van Brabant-Lotharingen probeerden steeds om hun vorderingen te innen. Vooral de teelt van hop was de basis van de vroegere rijkdom en de handel.

Tot aan de Tweede Wereldoorlog was Aalst het middelpunt van controverses en werd daarbij zwaar beschadigd.

Het huidige centrum van Aalst toont belangrijke gebouwen, zoals de laat-gotische kerk van St. Martin, het voormalige stadhuis en de gebouwen rond de grote markt, die deel uitmaken van de zogenaamde Amsterdamse Beurs. Bewoners en bezoekers kunnen ontspannen in het stadspark, dat naadloos overgaat in het natuurgebied Ostbroek.
Langs de oevers van de Dender kunt u heerlijk ontspannen fietsen.

Kortrijk historische stad in België

De Belgische stad Kortrijk is gelegen aan de oevers van de rivier de Leie en telt zo'n 75.000 inwoners en dat op slechts 7 km van Frankrijk.

De oprichters van de stad waren de Romeinen, ze noemden hun nederzetting Kotroriakum, daarna werd de oud stad verwoest door de Vikingen. De stad begon te bloeien door de handel in stoffen, grote textielfabrieken werden gebouwd.

Het centrum van het moderne Kortrijk is de Grote Markt, de belangrijkste attracties vindt u in de directe omgeving van het plein. Het stadhuis kunt u bezichtigen, het is gebouwd volgens de Renaissance tradities. Hier vindt u ook de middeleeuwse klokkentoren en een deel van de zogenaamde lakenhallen. In deze lakenhallen kwamen de handelaren en werden diverse ambachtsproducten verhandeld. Ten noorden van het plein vindt u het belangrijkste religieuze bezienswaardigheid, de Sint -Maartenskerk een mooie gotische kerk die dateert van rond 1300. De kerk werd deels herbouwd na een brand in 1382. Een van de torens heeft 48 klokken.
Een van de belangrijkste architectonische en religieuze monumenten uit de oudheid is de kerk van Onze Lieve Vrouw, die werd gebouwd in de late 12e eeuw. Het is een van de oudste gebouwen in Kortrijk.
Niet ver van de kerk ziet u mooie huizen, de muren zijn witgeschilderd en de daken zijn oranje. In dit stadsdeel is is rustig en kalm, hoewel het centrum om de hoek ligt.

Een startpunt van vele excursies is het marktplein, in het centrum van Kortrijk. Op het plein staat de toren Belfort van Kortrijk, het werd voor het eerst genoemd in 1307. Op een paar minuten lopen van het plein vindt u het Begijnhof, vermoedelijk in het jaar 1238 gesticht door gravin Johanna van Constantinopel en een van de belangrijkste historische bezienswaardigheden in de binnenstad.
Een van de meest aantrekkelijke wijken van de stad is de Broelkaai, u vindt er tal van historische huizen en ook het Broelmuseum, het museum voor schone kunsten, oudheidkunde en sierkunst. Dit gebied is zeer goed geschikt voor voetgangers. Aan de oostkant van de Broelkaai ligt de Broelbrug of Hoge Brug die drie bogen telt. U moet ook zeker een bezoek brengen aan de Gravenkapel. U vindt er een grote collectie beelden en afbeeldingen, evenals de portretten van de graven van Vlaanderen. De leeftijd van een aantal afbeeldingen is zo oud dat het de kunsthistorici nog niet is gelukt om de auteurs te bepalen. De waardevolle kunstwerken zijn interessant voor elke bezoeker.

Alle bezienswaardigheden liggen naast elkaar, zodat u te voet door de historische wijk van de stad moet gaan. Natuurlijk kunt u de stad ook met de bus verkennen.  Het ticket voor de reis kunt u het beste kopen in de krantenwinkels.

Culinair zult u ook verwent worden in Kortrijk. Veel restaurants in Kortrijk zijn algemeen bekend in het buitenland.

U kunt Kortrijk het hele jaar bezoeken, in de winter kunt u echter enkele sneeuwbuien en regenbuien verwachten. De stedelingen gedragen zich zeer gastvrij voor toeristen. Ze staan altijd klaar voor de toerist die geïnteresseerd is in de lokale cultuur en geschiedenis. Ze zijn trots op hun geschiedenis en dulden geen kritiek.

Kortrijk biedt u een vriendelijke sfeer en een verscheidenheid aan interessante bezienswaardigheden.

Mechelen stad met vele kerken in België

Mechelen is een Belgische stad met zo'n  80.000 inwoners, gelegen op ongeveer 25 kilometer van Brussel en halverwege op de route  Brussel - Antwerpen. Het is een bestemming die u niet mag missen als u België bezoekt. Mechelen  heeft mooie ontwerpen en historische gebouwen.
Enkele van de belangrijkste bezienswaardigheden van Mechelen zal ik hieronder opnoemen.
Aangezien Mechelen halverwege is gelegen tussen Brussel en Antwerpen, is het erg goed om juist in Mechelen een stop te maken. Ik adviseer u om de trein te nemen.

De kathedraal van Mechelen is een enorme gebouw waarvan de bouw ongeveer 300 jaar duurde (van de twaalfde tot de zestiende eeuw). De kathedraal is vooral beroemd vanwege de ruim 97 meter hoge toren met zijn twee beiaarden. De toren werd tijdens de Eerste Wereldoorlog zwaar beschadigd. De toren had in het eerste ontwerp zelfs 160 meter hoog moeten worden. Een imposante ontwerp dat zichtbaar is vanaf elke plek in de stad. Met name vanuit de top kunt u genieten van een prachtig uitzicht op het omliggende platteland. De twee beiaarden met elk 49 klokken bepalen de bouwconstructie. De Koninklijke Beiaardschool Jef Denyn in Mechelen, opgericht in het jaar 1922 is de eerste, oudste en grootste beiaardschool in de wereld. Alle afgestudeerden  zouden in staat zijn om de beiaarden in de kathedraal van Mechelen te bespelen.
De kathedraal in Mechelen kan gratis worden bezocht en een must om te bezoeken vooral als u passie  heeft voor de geschiedenis en architectuur.

Zeer dicht bij de kathedraal is de Grote Markt, een plein dat wordt bewaakt door de hoge torens van de kathedraal en omgeven door prachtige aangelegde tuinen. Het stadhuis van Mechelen is een gebouw dat werd gebouwd in de veertiende eeuw. Het bestaat uit drie delen: het Paleis van de Grote Raad, het belfort en de lakenhal. Neem een rondleiding met een gids zodat u op een leuke manier de wortels van deze stad leert kennen.
Een van de meest unieke en opvallende dingen in Mechelen, zijn de vele kerken.  Er zijn kerken in allerlei smaken en kleuren en verschillende architectonische stijlen. Een van de meest opmerkelijke kerken, is de Sint-Janskerk, een van de belangrijkste schilderijen van Rubens ( De aanbidding der wijzen) is hier gehuisvest. De Onze-Lieve-Vrouw-over-de-Dijlekerk herbergt ook een schilderij van Rubens. Het altaar stuk is genaamd "De wonderbare visvangst". De toegang tot beide kerken is overigens gratis.
Andere belangrijke gebouwen die u niet mag missen is het Hof van Savoye, voorheen het paleis van Margaretha van Oostenrijk. Een ander niet te missen gebouw in het centrum van Mechelen is de thuisbasis van Hieronymus van Busleyden, een belangrijke adviseur van het hof van Karel V. Dit laatste gebouw (museum)  is overigens in 2016 gesloten wegens renovatie werkzaamheden. U vindt het in de straat Frederik Merodestraat op nummer 67. Het is een van de meest schitterende gotische gebouwen in Mechelen. U kunt er belangrijke schilderijen van Rubens en Wiertz zien. 

Natuurlijk heeft de stad Mechelen nog veel meer te bieden, laat u verrassen.

Brussel stedentrip in 48 uur

Brussel is de stad van musea, in de hoofdstad van België kunt u tijdens uw stedentrip er zelfs meer dan honderd bezoeken, vooral beroemd vanwege haar chocolade- en biermuseum. Ontdek de gotische monumenten, de strips, Brussel is o.a. de geboortestad van Kuifje, de Smurfen en Lucky Luke en de Art Nouveau gevels. Laat u vooral meevoeren in de open geest en de goede sfeer die deze stad doordringt.

Brussel is de hoofdstad en grootste stad van België met een bevolking van inmiddels meer dan een miljoen inwoners. Brussel wordt vooral gedomineerd door Europa. Veel Europese instellingen hebben hun zetel in Brussel, daarnaast zijn het hoofdkwartier van de NAVO en andere internationale organisaties gevestigd in Brussel. Door zijn geografische ligging en zijn neutraliteit in de Tweede Wereldoorlog, wordt Brussel beschouwd als de hoofdstad van Europa.

Volgens historische is Brussel opgericht in het jaar 979, hoewel er geen bronnen zijn om deze datum te bevestigen. Archeologische opgravingen in het gebied geven blijk van Neolithische, Romeinse en Merovingische nederzettingen. In 977 werd Karel van Frankrijk, hertog van Neder-Lotharingen en twee jaar later bouwde hij een kasteel met een kapel gewijd aan San Gil. Het dorpje in de Zennevallei werd genoemd Bruocsella, verwezen naar het moeras en de aanwezige platengroei. De huidige naam Brussel is afgeleid van Bruocsella.

Zoals boven reeds genoemd zijn er meer dan honderd musea in Brussel, die kunt u natuurlijk niet allemaal bekijken tijdens uw 48 uur, daarom heb ik een selectie voor u gemaakt.

  • Museum voor Oude Kunst Regentschapsstraat 3, geopend van 10:00 uur tot 17:00 uur en op maandag gesloten. Het museum is gewijd aan de schilderkunst van de vijftiende tot de achttiende eeuw, waaronder werken van vooraanstaande kunstenaars zoals Jeroen Bosch, Rubens en Van Dyck.
  • Koninklijke Musea voor Kunst en Geschiedenis Parc du Cinquantenaire 10,  dinsdag tot en met vrijdag van 9:30 uur tot 17:00 uur. Weekends en feestdagen van 10:00 tot 17: 00 uur. Gesloten op maandag. De grootste collectie bevindt zich in het Jubelparkmuseum. U vindt er er niet alleen archeologisch materiaal uit België, maar ook vondsten uit diverse andere landen en werelddelen.
  • Musée Magritte Museum Regentschapsstraat 3, Van dinsdag tot en met zondag van 10:00 uur tot 17:00 uur, woensdag tot 20:00 uur. Gesloten op maandag. In dit museum kunt u meer dan 200 originele werken van de Belgische kunstenaar, waaronder zijn schilderijen, beeldhouwwerken, billboards en films aanschouwen.
  • Horta museum Amerikastraat 25, geopend dagelijks van 14: 00 uur tot 17:30 uur. Het museum is gevestigd in het huis dat Victor Hosta (architect) heeft gebouwd.  U vindt er gipsafdrukken, ontwerpen van deurklinken, klokken of grafmonumenten, architectuurplannen en foto's van interieurs. 
  • Museum voor Natuurwetenschappen Vautierstraat 29. Dit museum is beroemd om zijn collectie van dinosaurus skeletten die ongeëvenaard is in Europa. Het museum is geopend van dinsdag tot en met vrijdag van 9:30 uur tot 17:00 uur. Weekends van 10:00 uur tot 18:00 uur. Gesloten op maandag.
Als u nog voldoende tijd heeft volgen hieronder nog een aantal interessante musea.

  • Muziekinstrumentenmuseum (MIM) Hofbergstraat 2. De collectie omvat een zeer uitgebreide verzameling klassieke, exotische en volkskundige muziekinstrumenten, ca. 7000 stuks groot. Het museum is geopend van dinsdag tot en met vrijdag van 9:30 uur tot 17:00 uur. Gesloten op maandag.
  • Autoworld museum, Jubelpark 11, met de meest indrukwekkende autoverzameling in de wereld.Van 1 oktober tot 31 maart geopend van 10:00 uur tot 17:00 uur. Van 1 april-30 september van 10:00 uur tot 18:00 uur.
  • Museum van de Stad Brussel Grote Markt, Belgisch stripmuseum Zandstraat 20,.
  • Koninklijk Museum van het Leger en de Krijgsgeschiedenis Jubelpark 3, een van de beste musea in de stad met en enorme militaire collectie uit diverse tijdperken en diverse oorlogen.


Brussel is echter meer dan alleen musea. Neem bijvoorbeeld de Grote Markt het historische centrum van Brussel en een van de drukste plekken in de stad. Beschreven door Victor Hugo als het mooiste plein ter wereld, het is uitgeroepen tot werelderfgoed door de UNESCO.  Gotische, barokke, neoklassieke en neogotische gebouwen u vindt het allemaal op de Grote Markt in Brussel.
Natuurlijk mag Manneken Pis, een bronzen beeldje van 50 centimeter in het centrum van Brussel niet ontbreken. 
Koninklijke Sint-Hubertusgalerijen, werden in 1847 gebouwd door architect Jean-Pieter Cluysenaer, ze vormen een complex van drie met glas overdekte winkelgalerijen in het centrum van Brussel, namelijk de Koningsgalerij, de Koninginnengalerij en de Prinsengalerij. Hier vindt u o.a. cafés en de beste chocolade winkels van Brussel.
Het Koninklijke Paleis van Brussel, Brederodestraat 16. Het is het officiële paleis van de Belgische koninklijke familie, hoewel het niet meer als koninklijke residentie wordt gebruikt. De koning en zijn familie wonen in het Koninklijk Kasteel van Laken, aan de rand van Brussel.
Kathedraal van Sint-Michiel en Sint-Goedele op het Sinter- Goedeleplein, de eerste steen werd gelegd in het jaar 1226, maar pas voltooid in het jaar 1500.
De Zavel is een historische wijk in Brussel, het plein is omringd door oude huizen en is nu beroemd om zijn antieke winkels en restaurants.
Naast de diverse parken is er eigenlijk nog een monument, dat niet mag ontbreken tijdens uw bezoek aan Brussel, het Atomium, in de wijk Heizel en het symbool van de stad sinds het werd gebouwd in 1958 voor de Wereldtentoonstelling,